miércoles, 9 de octubre de 2013

SIKKIM Premium Gin


 


Aprovechando la nueva incorporación a la familia Sikkim de la nueva Sikkim Fraise, hoy os voy a hablar un poco de esta Indian British Tea, como ellos han dado en denominarla por ser una fusión entre la India por el té y Gran Bretaña por su Gin.



Sikkim es una zona del Tíbet donde se cultiva el té que se emplea para la elaboración de esta ginebra y de ahí su nombre. Es el estado menos poblado de la India y fue la puerta de las rutas de té que venían de China.

Las tres variedades con las que cuenta la marca, Sikkim Privée, Bilberry y Fraise han sido destiladas en Gran Bretaña en alambiques de cobre de 1831.

La SIKKIM PRIVÉE es la más "Ginebra", por eso de las tres es la única London Dry Gin. Cuenta, entre los ingredientes que nos han querido contar, (los demás son secretos) con té rojo, cilantro y por supuesto se emplean las bayas de enebro en su destilación, si no no sería ginebra. Tiene aromas florales y herbáceos y notas muy marcadas de cardamomo.

La SIKKIM BILBERRY, que se elabora apartir de la holanda de enebro que se destila en Inglaterra y se ensambla en España, es decir, aquí la mezclan con su infusión de té rojo y esencias. De ahí la denominación Distilled Gin y no London dry como la Privée. Lleva esencias florales, moras, arándanos negros, cilantro, iris, cálamo y piel de naranja amarga entre otros. Tiene un sabor más dulce, afrutado y floral que la Privée y unos aromas que me recuerdan algo a las violetas.

La SIKKIM FRAISE, que con una elaboración similar a la Bilberry, varía en la aportación de frutos rojos. Menos floral y más afrutada que la Bilberry destaca por encima de todos sus aromas la fresa.

Por cierto, la mezcla de la que os acabo de hablar y el embotellado se produce en España, porque por si no lo sabíais Sikkim es una empresa española.

Creo que la buena destilación unida a la difícil tarea de encontrar el equilibrio entre el alcohol y las esencias, han dado con un producto único. Si bien, la Biberry y la Fraise se saltan los cánones para los más puristas, creo que sí tienen hueco destacado en el mercado, con un sabor muy atractivo y una presentación inmejorable.
 
Adra2

martes, 23 de octubre de 2012

Plymouth Gin, la ginebra y el mar.

A la hora de hablar de una ginebra, pocas existen con una historia tan arraigada y con tanta herencia como la Plymouth Gin.
 
Su destilería es la más antigua de Inglaterra y hasta tiene su propia denominación de origen.  
 
Esta destilería situada en la ciudad de Plymouth, junto a su puerto, está asentada en un antiguo monasterio dominico denominado Black Friars, y quizás esta situación tan cercana a puerto, es la que la ha vinculado a la mar. De ese puerto zarparon ilustres marinos como Sir Francis Drake, azote de los navíos españoles, y a su vez este puerto sufrió allá por 1588 el ataque de la armada invencible. También partió el mítico Myflower hacia el nuevo mundo, y esos colonos casualmente hicieron noche antes de su partida en el Black Friars.
 
Una vez ubicados en el lugar que da nombre a esta gin, os voy a hablar un poco de ella.
 
La fórmula data de 1793 como se puede leer en su botella, aunque no fue hasta 1855 cuando introdujeron el alambique de cobre que le imprime su carácter actual. Esta receta ha sido celosamente guardada por los maestros destiladores hasta el día de hoy. Sí sabemos que utilizan enebro, como es natural, piel de naranja y de limón, semillas de cilantro, raiz de angélica y cardamomo, y que emplean el agua blanda del Parque Nacional de Dartmoor.

La nueva botella habla por si sola de su historia, ¿veis el monje? según el dicho "cuando los pies del dominico estén secos, es hora de ir a por otra botella"
La destilería a lo largo de los años ha pasado por innumerables vicisitudes, como los bombardeos alemanes en 1974 que llegaron a dañar parte de la destilería Black Friars. Y llegó también a estar a punto de la quiebra. De su reflote se encargó nada más y nada menos que Charles Rolls, sí, el mismo que creó en 2005 la Fever tree. Este carismático empresario e ingeniero de minas, siendo director ejecutivo de la Plymouth, entre otras cosas, lo que hizo fue volver a subir la graduación alcohólica, ya que después de la 2ª Gerra mundial el alcohol escaseaba en Gran Bretaña y se le había bajado a casi todas las ginebras. El caso es que cuando Charles Rolls vendió la empresa a Absolut más o menos por el año 2005 había multiplicado las ventas por 14. (desde 2008 Absolut pertenece al grupo Penord Ricard )
 
La Plymouth Gin se puede encontrar en tres variedades, que son:

La Plymouth Original, que podemos decir que es la clásica con 41.2º de alcohol.
La Plymouth Navy Strength, elegida ginebra oficial de la Royal Navy, con nada más y nada menos que 57º de alcohol, así que no extraña que se cuente que cuando se derramaba en algún barco sobre la pólvora ésta seguía prendiendo.  Y la Plymouth Sloe Gin, que es la versión suave, con tan solo 26º de alcohol y un toque afrutado por las endrinas.
 La gin Plymouth es una ginebra con un sabor clásico y suave, no tan seca como una London Dry, todos sus ingredientes están muy bien ensamblados, aunque destacan el enebro y el toquecito que le da el cardamomo. Como suelo decir una ginebra con sabor a ginebra. Muy muy recomendable.

Adra2

domingo, 7 de octubre de 2012

...en Millesime 2012


Durante los días 3, 4 y 5 de octubre se ha celebrado en la madrileña Casa de Campo, la VI edición de Millesime Madrid, la cita gastronómica mas exclusiva e importante del país, lugar de encuentro de muchos de los mejores chefs, barmans y sumilleres de España, punto de reunión de las empresas gastronómicas más relevantes con sus clientes.....y evento al que tuve la suerte de asistir como invitado de la mano de Beefeater 24, a través de su agencia de comunicación Noho.

 

Frank Lola
Un montaje y una decoración vanguardista sin dejar de ser acogedor, acompañado de una cuidada iluminación y la simpatía de sus azafatas, hace que nada más entrar, (y bajarse del Jaguar con el que te llevan al pabellón) uno se sienta en la gloria. Así que antes de dirigirme a lo mío que era la ginebra me dejé seducir por los cortadores de jamón, las catas de caviar, el vino de Rioja y los deliciosos bocados del OPEN BAR. Una vez entrados en calor y color me dirigí al stand de Beefeater 24 a buscar a las personas de contacto con las que más tarde tendría que almorzar y allí, antes de poder hablar con ellas, me topé con Frank Lola, ambassador de Beefeater 24 y ganador del primer premio de los prestigiosos Inrernational Brand Ambassador Awards 2012. Ya lo conocía de algún otro evento, así que él fue quien me presentó al personal como Augustin Robin, marketing Manager de Pernod Ricard (empresa propietaria entre otras de Beafeater, Chivas o Havana club), y amigos de Noho comunicación, como Estefanía del Val o Marcela Figueroa, y con parte de ellos fuimos a almorzar. Después de ser agasajados por chefs de los mejores restaurantes de España, todos ellos con estrellas Michelin y soles Repsol, nos dimos una vuelta por los diferentes talleres que el evento ofrecía, como el taller de champagne ofrecido por G.H. MUMM o el de cerveza ofrecido por el grupo MAHOU-SAN MIGUEL, y a catar los gin&tonics que nos prepararía nuestro amigo Frank Lola en el stand de Beefeater 24, que realmente es lo que a mi me gusta tomar después de comer. Allí mientras preparaban de manera magistral los gin&tonics, el beefeater ambassador nos hablaba de la elaboración de esta ginebra, y del porqué de su nombre que viene de dejar reposar 24 horas sus 12 botánicos en el alcohol.


Esta London dry gin es una creación personal de Desmond Payne, maestro destilador de la marca, que surgió de la idea de mezclar las dos bebidas inglesas por excelencia, el té y el gin, aunque realmente no es el típico té ingles el que se utilizó sino que fue té sencha japonés y el aromático te verde chino ya que el inglés amarga demasiado.

En el evento también estuvieron presentes marcas de ginebra como Tanqueray Ten en el stand de Diageo, Gin Mare y G’vine en el Cóctel Bar con unos barmans de excepción como Francesc Galera, y el Lounge de Hendricks, espectacularmente decorado con su estilo retro y elegante, en el que tenían hasta una bañera de la que brotaba gin por sus grifos.


Adra2

domingo, 2 de septiembre de 2012

Gin SUAU, esencia de Mallorca.



Ya Alejandro Dumas, en su libro El Conde de Monte Cristo nos hablaba de las naranjas de Mallorca para referirse al lujo.

Así que, aprovechando mi estancia veraniega en Mallorca y junto con mi amigo el R.R.P.P. mallorquín Tommy Ferragut me dirigí a las bodegas SUAU para ver que me podían contar sobre una ginebra que habían creado, que entre otros ingredientes, contaba con piel de estas naranjas mallorquinas, concretamente naranjas de Soller

Allí nos estaba esperando David Alvarez, Director Comercial y miembro de la familia propietaria desde 1990 de las Bodegas SUAU, y junto a él nos sumergimos en el ambiente de las cavas de brandy, que es el producto estrella de esta bodega familiar. Allí, envueltos en una atmosfera de “solera” y “crianza” nos contó la historia de SUAU, de cómo el  Capitán Suau propietario de una empresa de licores en Cuba y Comandante de un barco llamado “el mallorquín”, en uno de sus viajes recaló en Mallorca, y se enamoró de una mallorquina, y de cómo la familia de ésta, vinculada también al mundo de los licores, advirtió al capitán Suau que si quería desposar a su hija, debería dejar sus negocios al otro lado del atlántico, ya que ellos no querían separarse de su hija. Así que ni corto ni perezoso, el Capitán Suau embarcó absolutamente toda su destilería de ron, botas, barriles, alambiques y se afincó en Mallorca allá por 1851, de ahí el nombre del brandy 1851. Y de ahí el barco de vapor que tiene grabada la botella de SUAU gin.

Bueno, puestos ya en antecedentes históricos, vamos a hablar de la ginebra, que es lo nuestro.

Aunque la SUAU es una London Dry Gin de muy reciente aparición, julio de 2011 concretamente, su receta está basada en una fórmula magistral que ya usaron hace más de 50 años, solo que para esta nueva ginebra, buscando una calidad Premium ha sido mejorada. La han mejorado con ingredientes de primera, como son la piel de limón y naranja de Soller, almendras amargas de la tramuntana mallorquina, cilantro, raíz de iris, raíz de angélica de Bélgica, raíz de regalíz y claro está bayas de enebro que por eso es ginebra. También cambian de esta antigua receta el número de destilaciones, en la original eran dos, y en esta es destilado cuatro veces en alambiques de cobre británicos.

El resultado es un producto con un aroma suave y armonioso, que en boca, después de un pequeño impacto alcohólico debido a sus 43 grados nos abre su corazón mallorquín mostrándonos unos toques cítricos y amargos muy equilibrados dentro de una textura muy sedosa.
 
Adra2

sábado, 25 de agosto de 2012

El precio de los gin&tonics (eso si que está de moda)



La fiebre de la ginebra ha llegado a todos los rincones. Un gran número de marcas pueblan las estanterías de los bares, los camareros te preguntan con qué tipo de tónica prefieres tu gin&tonic, y por fin, el vaso de tubo ha sido desterrado.

Todo esto si eres un amante de la ginebra es bueno, ya que puedes tomarte tu gin&tonic bien preparado en infinidad de sitios. Pero también tiene su parte negativa. Esta moda se está aprovechando para que los locales te den un estacazo tal en el precio de las copas, que ya sale mucho más barato el salir a cenar que las copas de después.

Y bueno, hay ciertos establecimientos, que tienen carta especial solo de ginebras, todas con su precio y el de los suplementos, que pueden parecer caras pero al menos sabes donde te metes, y esos gin&tonics tienen una elaboración, un tiempo de dedicación y una presentación acorde con el precio que vas a pagar, aunque solo sea por el trabajo del bartender.

A lo que yo voy es que hay ciertos locales, en los que te echan dos piedras de hielo en un vaso indescriptible, media luna de limón, chorreón de ginebra hasta darte arcadas y la tónica te la tiran con prisa, de una tónica totalmente artificial estoy hablando, y bien, por esa copa te soplan 12€ o 10 si es la ginebra más barata.

Vamos a ver, yo de verdad que no soy el típico “listillo” que le dice al camarero como tiene que hacer su trabajo, solo me limito a observar, y comprendo perfectamente que si la barra está atestada de gente pidiendo a la vez, el camarero no puede entretenerse haciendo filigranas con la piel de un pomelo. Pero entonces que no se cobre como uno bueno, porque uno se siente atracado.

Como digo, está muy bien que la ginebra esté de moda, pero me fastidia mucho el abuso, y que aumenten el precio pero sin aumentar la calidad.

Adra2

martes, 12 de junio de 2012

G'vine, la ginebra de vino




Hoy voy a hablaros de una ginebra que supongo que ya todos conoceis, la G’vine. Y dentro de sus dos variedades Floraison y Novaison, con propiedades muy parecidas ya que comparten los mismos ingredientes, me centraré en la G’vine Floraison.

Como ya os he comentado en otros post, la mayoría de las ginebras se producen a partir de un alcohol base procedente del cereal. Pues bien, en Francia, en la región de Cognac, lugar con una tradición destiladora y vitivinícola de cientos de años, se elabora una ginebra que usa como base el alcohol proveniente de la uva, concretamente de la uva Ugni blanc.

A mediados de junio nace en la región de Cognac la flor de uva blanca, que hay que recoger rápido porque solo dura unos días antes de convertirse en uva. Se recolecta a mano para preservar todas sus propiedades, una vez recogidas, esas flores se dejan macerando durante unos días en ese alcohol y después se infusionan para extraer toda la fragancia que hace tan singular a esta ginebra. Al igual que se hace con esta flor, también se destilan otros nueve ingredientes botánicos, que son las bayas de enebro, corteza de casia, el cilantro, jengibre, cardamomo verde, bayas del cubeb, lima, regaliz y nuez moscada. Se destilan separándolos por familias, y al final de todo el proceso se hace una última destilación uniendo estas pequeñas destilaciones a la infusión floral.

Lily Fleur
Como resultado de todo este proceso nace un destilado que se llama ginebra puesto que en su elaboración se han empleado los frutos del enebro, porque bien podría tener su propia denominación, ya que es distinta a cualquier otra ginebra. Haber utilizado un alcohol de uva le da un sabor suave y sedoso que no tiene que ver con el procedente del grano. De hecho la G’vine Floraison se usa mucho en los cursos de catas por sus marcadas características. En nariz notamos fuerte toque floral con gran presencia del cardamomo, y en boca es sedosa y frutal, notamos otra vez el cardamomo y jengibre y un sabor a especias que deja en un segundo plano al enebro.

Esta ginebra tiene sus detractores entre los más puristas, pero yo os animo a probarla a los que no la hayais probado aún. Os la recomiendo, incluso si no sois muy amantes de la ginebra, es algo distinto que os sorprenderá.
Ah por cierto, como curiosidad deciros que el tapón se puede usar como una medida perfecta para prepararos un buen gin&tonic. 

Adra2


Los datos técnicos sobre esta ginebra han sido extraidos de su propia web http://www.g-vine.com/











domingo, 20 de mayo de 2012

Cóctel de sandía


Llega el buen tiempo, y con él las cenitas y las fiestas al aire libre. A mi como más me gusta la ginebra es en forma de gin&tonic, pero la ginebra se puede servir de muchas más maneras. Así que hoy me voy a salir un poco de lo habitual y voy a daros un receta con la que vais a triunfar en las fiestas.
Es muy sencillo, solo necesitaremos una sandía (mejor si es sin pepitas), refresco de limón, ginebra, y azúcar. Lo primero será preparar el recipiente, que será la propia sandía, como muestran las fotografías.

Vaciamos el contenido sobre un bol y lo pasamos por la batidora. La batidora también se podría pasar dentro de la propia sandía, pero nos arriesgamos a perforarla.
Ahora llega el momento de las cantidades. Uf, este punto es el más complicado, no por que sea dificil la elaboración, si no por los gustos de cada uno. Yo lo hago siempre a ojo, y voy probando. Más o menos sería como un 60 % de sandía y un 40% de refresco de limón, lo que sí está claro es que de ginebra debes poner menos de 1/5 parte. Después,  según si la sandía es más o es menos dulce le echas 3 o 4 cucharadas de azúcar (yo a veces no le he puesto y no pasa nada).
El hielo sería muy cómodo a la hora de servir ponerlo directamente en la sandía, pero no lo recomiendo porque puede aguar el cóctel, así que lo mejor es tenerlo reposando una horita en el frigorífico, y que cada uno se sirva el hielo en su propia copa. Espero que os guste. Por cierto, este blog es de ginebra, pero si sois más de ron, adelante, también está bueno, y además con la presentación que tiene por si sola seguro que triunfais.

Adra2

jueves, 3 de mayo de 2012

The Beefeater London Gin College





¿Te gustaría volver a la escuela? ¿Y si te dijera que esa escuela es de ginebra?. La cosa cambia ¿no? jaja. Pues bien, la marca londinense Beefeater  ha creado el Beefeater London Gin College , que es un auténtico  College londinense pero dedicado únicamente a la ginebra.
Allí, dentro de un ambiente universitario londinense, pasaréis  de ser amantes del gin&tonic a expertos. Profundizando en los ingredientes y los botánicos empleados para la elaboración de la ginebra, de la mano de los maestros destiladores de Beefeater, haciendo catas para aprender a diferenciar los matices de la ginebra y aprendiendo el perfect serve de un gin&tonic, con ingredientes básicos de los que puedes tener en casa.
Este evento se celebrará en tres ciudades españolas, BARCELONA, MADRID Y VALENCIA, por el pasarán alrededor de 6000 personas y las visitas tendrán una hora de duración. Pero lo mejor de todo esto es que es GRATIS. Sí, como lo oyes, tan solo tienes que ser mayor de 18 años y registrarte en (imprescindible):
www.gincollege.com o en su aplicación de Facebook
A continuación os comunico las fechas y lugares.
BARCELONA, del 17 al 20 de mayo en Casa Capell, Rambla del Prat 27.
MADRID, del 24 al 27 de mayo en el Palacio de Santa Bárbara, Pza. de Santa Bárbara.
VALENCIA, del 31 de mayo al 3 de junio en La Embajada, Pza Alfonso el Magnánimo 7.
Para los lectores del blog de la ginebra del Dr. Adra2,  Beefeater Gin College, como sabe que sois amantes de este destilado, me ha proporcionado 30 entradas VIP, 10 para cada ciudad, válidas para 2 personas. Según me dice la organización, los asistentes con invitación VIP física no tendrán que pasar por el proceso de registro del resto de invitados y podrán acudir sin reserva de plaza; aunque si, deberían indicar en el mail confirmacion@gincollege.com  para confirmar. Además se osbsequiará con un recuerdo al finalizar su visita al Gin College.
Serán para los 10 primeros que envíen un mensaje a través de la página de facebook  del blog:
En el mensaje deberéis indicar la ciudad a la que queréis asistir, es decir Barcelona, Madrid o Valencia. E indicar vuestra dirección de correo electrónico, puesto que si sois de los 10 primeros por ciudad os avisaré para que me deis vuestros datos de correo postal, y así Beefeater os mandará a casa vuestro pase VIP.
El mensaje mandadlo a través de la opción “mensaje” situado en la parte superior de la página de Facebook, para proteger vuestra privacidad.

Adra2

viernes, 6 de abril de 2012

The Botanical's


A todos los que nos interesa el mundo de la ginebra, estamos acostumbrados a ver siempre acompañando a la descripción de una ginebra la palabra botánicos. Por botánicos debemos entender los distintos tipos de hierbas, especias y frutos o parte de estos que se usan para su maceración con el alcohol. Hoy voy a hablaros de los botánicos a través de una ginebra de reciente aparición en el mercado, que lleva implícita esa palabra, The BOTANICAL’S Premium London Dry Gin.
A esta London Dry Gin que se destila en Langley Distillery (Reino Unido), se le ha dado el nombre Botanical’s por las 14 especies botánicas que se emplean en su elaboración. Estas son:
1.-Bayas de enebro (o nebrinas) juniperus comunis, son unas bayas esféricas de cinco a siete milímetros de diámetro, de color negro azulado, son esenciales si lo que quieres hacer es ginebra.
2.-Semillas de Cilantro, el cilantro es una hierba/especia aromática de aspecto parecido al perejil. Digo hierba y especia por que las hojas se usan como planta aromática y las semillas, como en este caso, como especia. Estas semillas siempre se han usado en la medicina occidental por sus virtudes estomacales.
Nuez moscada
Raiz de iris (orris root)
3.-Piel de naranja 4.-Piel de limón 5.- Canela en rama 6.-Casia, que es la corteza de un árbol parecido al de la canela , también conocido como canela de la china o canela verdadera. 7.-Raíz de angélica, esta es una planta medicinal que curiosamente debe su nombre a que se pensaba, dadas sus propiedades, que era un regalo del Arcángel San Gabriel. 8.- Raíz de iris, otra planta cuya raíz siempre ha sido de uso medicinal, es una especie de lirio 9.-Raíz de regalíz 10.-Nuez moscada (Myristica), realmente a lo que llamamos nuez moscada no es el fruto en sí, si no la semilla que está dentro, que se seca y se ralla. En la edad media era tan popular que se pensaba que podía evitar la peste.  11.-Piel de pomelo 12.- Azahar de naranja, por si alguien no lo sabe, el azahar es la flor de la naranja antes de hacerse fruto. Esta flor no solo perfuma, también son conocidos sus efectos sedantes. 13.- Azahar de limonero 14.- y por último el que ellos denominan the Secret Ingredient.
El alambique Constance
Para la infusión de estas especies botánicas se utiliza un alcohol base, proveniente de trigo de primera calidad, la infusión de los 14 botánicos en ese alcohol se hace con cada uno por separado, para luego hacer una quinta destilación final.
Para la destilación se emplean dos pequeños alambiques de cobre John dore, que funcionan y destilan de forma independiente para luego fusionar todo el producto. De la destilación sólo aprovechan una pequeña parte, la de mayor pureza. Para la elaboración de esta ginebra se usa un agua procedente de un acuífero milenario situado en las afueras de Londres, es agua procedente de la lluvia que se filtra por una roca basáltica por lo que la pureza es óptima tanto para el consumo como para la elaboración de The Botanical’s Gin.

Y et voilà, como resultado de esta combinación de materias primas y el trabajo artesano de los maestros destiladores, se produce The Botanical’s Premium London Dry Gin, una ginebra que mezcla los matices florales y cítricos sin olvidar al enebro como London Dry Gin que es.

Adra2.

viernes, 2 de marzo de 2012

Williams Chase, corazón de manzana


Hoy voy a hablaros de una ginebra muy peculiar, una gin fuera de lo común tanto por su sabor como por su elaboración. Esa ginebra es la Williams Chase.

La gran mayoría de vodkas y ginebras utilizan un alcohol base que proviene de la destilación de cereales. Pues bien, en este caso el destilado base proviene de la manzana, concretamente de manzanas verdes de la variedad Bramley de cultivo orgánico, lo que le aporta su carácter especial.

La destilería Chase se encuentra en Herefordshire (Reino Unido) y se caracteriza por destilar alcoholes utilizando bases poco habituales como la patata para el vodka o la manzana para la ginebra. Esta destilería se encuentra dentro de su propia granja, y esto hace que sea la única en el Reino Unido que controla todo el proceso, desde la recogida de los frutos hasta el embotellado, producido todo con materia prima propia y con un equipo familiar.



Cuando en el año 2009 deciden crear esta ginebra, la destilería Chase ya producía Vodka, así que para crearla hicieron una vodka con alcohol de manzana, en lugar de hacerlo con el alcohol proviniente de la patata, buscando un sabor más dulce y afrutado. Así que a esa vodka le añadieron las variedades botánicas que componen la receta de Williams Chase, que son el enebro, regaliz, angélica, orris, piel de naranja y de limón, cilantro y algunas menos comunes, como son la flor de sauco, lúpulos y manzanas verdes de la variedad Bramley, lo que dio como resultado la que ellos denominan como la ginebra más complicada del mundo, la Williams Chase.


La Williams Chase Gin, tiene un aroma frutal pero sin dejar de lado el enebro, que por eso es una ginebra, pero donde verdaderamente nos sorprende esta "elegant crisp gin" es en el sabor, un sabor que mezcla a la perfección, como si de una sinfonía se tratara, las notas de especias y los suaves toques cítricos, todas ellas envueltas es un suave rumor de manzana, que lo envuelve todo sin llegar a eclipsar a las demás.


Recomendaría su consumo con una tónica neutra, para poder apreciar sus matices, y una rodajita de manzana para potenciar su esencia.

Adra2.

domingo, 12 de febrero de 2012

El origen de la tónica



La tónica es un refresco carbonatado de sabor algo amargo debido a la adicción de quinina.


Cinchona ledgeriana

Su origen se sitúa en Perú y se remonta al año 1630. Allí la Condesa de Chinchón, esposa del Virrey Luis Fernandez de Cabrera y Bobadilla, cayó presa de las fiebres tropicales (hoy esas fiebres son conocidas como malaria). Entonces se le recetó un milagroso antídoto que conocían los Incas, a base de corteza del árbol de la fiebre, o árbol de la quina (Cinchona ledgeriana). La Condesa sanó rápidamente gracias a esta pócima ancestral para tratar fiebres.

Desde entonces hasta 1800 la corteza de este árbol era el tratamiento más usado contra el paludismo, evidenciando resultados notorios. No fue hasta 1820 cuando dos científicos Pelletier y Caventou aislaron el alcaloide antimalárico más efectivo y le dieron el nombre de quinina.





Fue alrededor de ese año 1820, cuando se popularizó más la quinina y sus efectos, ya que los soldados británicos destinados en la India la empezaron a utilizar mezclada con agua para prevenir la malaria. Como su sabor era muy amargo le añadieron azúcar y limas de la India, así que sin querer estaban preparando las primeras " Indian Tonic Water" que es como los ingleses denominan al agua tónica.
Con el tiempo, y supongo que también para hacer más agradable su sabor o para celebrar alguna hazaña, le empezaron a añadir Ginebra, así que acababan de nacer los primeros Gin&Tonics, que pronto se convertirían en la bebida oficial del Imperio Británico.

Para abastecer esa demanda creciente de quinina, hacia 1.825 los holandeses sacaron de contrabando de Sudamérica semillas del árbol de la fiebre y buscaron emplazamientos donde pudieran crecer bien estas semillas. Hicieron entre otros lugares plantaciones masivas en Java, llegando Indonesia a producir el 95% de la quinina del mundo, pero esto duró hasta la Segunda Guerra Mundial, ya que en 1942 Japón tomó posesión por la fuerza de la Isla y se tuvieron que buscar otras alternativas. Esas alternativas fueron la búsqueda de otra fuente de quinina, y dieron como resultado el descubrimiento de un sustituto sintético. La quinina artificial. 
Prácticamente todas las tónicas de la actualidad llevan quinina artificial, excepto algunas de las denominadas premium que la obtienen (según nos cuentan ellos) de los andes peruanos como es el caso de Q-Tonic, o de las antiguas plantaciones que comenté antes de semillas de contrabando en Ruanda, como la Fever-Tree.

Jacob Schweppe

Realmente lleven quinina de origen natural o no, la cantidad es mínima, ya que las cantidades de este alcaloide que empleaban los soldados ingleses a día de hoy no estarían permitidas por las autoridades sanitarias.  

Por cierto, en 1783 Jacob Schweppe, joyero de origen alemán inventa un sistema eficaz con el que introducir burbujas de anhídrido carbónico al agua envasada, así que se puede decir que Jacob Schweppe inventó el primer refresco con gas, refresco que fue el predecesor de la actual tónica Schweppes.



Adra2















martes, 31 de enero de 2012

The Gin Craze


¿Creéis que es muy fuerte la moda que hay ahora con la ginebra? Pues bueno, eso no es nada comparado con la fiebre que tuvo lugar en la primera mitad del siglo XVIII en Gran Bretaña, sobre todo en Londres, este periodo se conoce como “ Gin Craze”, que viene a ser algo así como “la locura por la ginebra”.

Tras el acceso de Guillermo de Orange a la Corona Británica en 1688 y debido al conflicto bélico y religioso con Francia, se prohibió la importación de coñac francés (ya se hacía boicot en esa época), y se propició desde el gobierno el consumo de producto nacional facilitando la venta de alambiques, bajando los impuestos sobre la destilación y abriendo el mercado ya que se rompió el monopolio de The London Guild of Distillers.

Todo esto popularizó la ginebra entre todas las clases sociales ya que era fácil y barata de fabricar. Esta bebida llegó a conocerse en la época con muchos nombres, como “la Ruina Madre”, “Madame Ginebra”, “la improvisada”, incluso “Rey Teodoro de Córcega” .

Esta época coincidió además con años de muy buenas cosechas de grano, lo que abarataba la producción de la ginebra, hacía que hubiera más jornaleros en el campo ganando dinero y un abaratamiento de los precios de los alimentos, con lo cual al campesino le quedaba dinero para gastar en la nueva moda, la ginebra. Las tabernas se convirtieron en Gin Shops puesto que, aunque existían otros destilados, ésta era la más demandada.

Lo malo es que tanto proteccionismo al final acarreó consecuencias negativas. Esos años de bonanza sedujeron a muchas personas del mundo rural, sobre todo mujeres que venían a buscar empleo a Londres. Al final la mayoría acababan sirviendo copas en las Gin Shops y lo que es peor, debido a la masificación no todas encontraban trabajo y acababan ejerciendo la prostitución. Así que las calles de Londres en la primera mitad del siglo XVIII eran como una epidemia de borrachos y prostitutas. Ellas se prostituían para poder seguir bebiendo, y muchos de ellos (según las autoridades de la época) robaban incluso mataban para seguir bebiendo y pagar a las prostitutas.
Esto provocó la indignación moral y una reacción legislativa que algunos comparan con la lucha contra la droga moderna.


Hacia 1721 los magistrados del Midlesex empezaron a señalar a la ginebra como madre de todos los males. Se acusó a las mujeres de contagiar la sífilis y de dejar morir a los niños por dedicarse a beber en lugar de atenderlos.

Gin Lane.William Hogarth.
    Así que el Parlamento se puso manos a la obra y llegó a dictar 5 leyes importantes, conocidas como “ Gin Acts” en 1729, 1736, 1743, 1747 y 1751, tendentes a gravar el consumo y la fabricación, hacer más costosas las licencias para su venta y la persecución de los destiladores ilegales. Estas destilaciones clandestinas producían muchas muertes por envenenamiento, y se llegó a pagar 5 £ a los informadores que revelaran el paradero de establecimientos clandestinos, lo que en algunas ocasiones desataba la ira contra los informadores que eran linchados a veces por la muchedumbre.

Esta serie de leyes acompañada de la fuerte subida de impuestos que gravaba el alcohol, que llegó a consistir en un incremento del 1200%, redujo drásticamente su consumo. Aunque según los historiadores fue una serie de malas cosechas, que hicieron subir el precio del grano y bajar los salarios, lo que acabó realmente con esta fiebre de la ginebra. Así que más o menos sobre 1757, se puede decir que la “Gin Craze” había pasado.